随着比特币的起起伏伏,区块链的概念也越来越为人所知。区块链技术虽和人工智能、大数据、物联网一样,都是21世纪得到飞速发展的计算机技术,但是由于区块链技术的高门槛性,大多数人并不明确了解区块链技术到底是什么。区块链等于比特币吗?区块链是个骗局,还是大有用处?这篇文章,我将用通俗易懂的语言带你剖析区块链的前世今生,以及未来的发展方向。

区块链,首先还是要从比特币谈起。时间要回到2008年,一个代号叫中本聪的人发布了比特币白皮书:《比特币:一种点对点的电子现金系统》(Bitcoin: A peer-to-peer electronic cash system)。在这个白皮书里,中本聪提出了这样一种构想:比特币的每一笔交易其实都可以用一个字符串表示,我们将每4000条交易记录打包成一个区块(block),在区块头部添加一个唯一的特征码(具体技术细节略,感兴趣的可以搜索哈希算法)。如果再有4000条交易记录,就再生成一个区块,同时头部特征码的生成过程要包含上一个区块的特征码。这样区块就会一个接着一个地串起来变成一条链(chain),称作区块链(block chain)。

所以说,区块链是从比特币中抽象出来的一个概念。但是,区块链并不完全等同于比特币,区块链离开了比特币也可以作为一项技术为人类服务。这就要谈谈区块链的三个发展阶段。

在第一个阶段,也就是区块链1.0时代,区块链的最广泛应用以金融为主。由于交易的数据简单明确,交易系统易于构建,基于区块链的各种数字货币是区块链应用的主力军。

在第二个阶段,区块链2.0时代,区块链应用的核心是智能合约。但坦率地说,这个智能合约既不”智能“,也不”合约“。我更倾向于叫它”可编程金融“。在区块链1.0这种单纯的交易功能下,区块链2.0发展出了”可编程“这一特性。我们可以通过在链上编程,使得除转账之外的其它信息也被区块链存储。最知名的智能合约叫做”以太坊“。目前依我来看,我们正处于区块链2.0时代。由于区块链3.0的条件太过严苛,尽管有许多人尝试着做出类似区块链3.0的应用,但都没有取得比较好的效果。

在区块链3.0时代,区块链的核心是”可编程社会“。区块链技术会渗透到我们生活的方方面面。在医疗方面,病历可以在区块链上存储;在教育方面,学历可以在区块链上存储;在工业方面,操作可以在区块链上存储等等。以教育为例,现在存储在学信网上的学历信息其实并不是绝对安全的。我们假定学信网有一个高危漏洞,那我就可以侵入然后修改自己的学籍。但是,如果学历信息存储在区块链上,那么学历的安全问题将被解决。

现如今,有许多”伪区块链3.0“的项目在疯狂捞钱。但是,区块链3.0应该摆脱区块链1.0和2.0的金融属性,脱离数字货币才能让区块链更好地发展。中国区块链专利数量第一的阿里巴巴就曾明确表示自己不会发币。区块链技术的理解门槛高是区块链骗局多的主要原因之一。区块链是一个非常优秀的技术,我也反对任何将区块链与比特币绑定在一起的说法。区块链未来会和AI一样在生活中普及,只是大家对区块链的误解太多,想要真正实现区块链3.0时代还有很长的一段路要走。